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七月

《遺密繼承人》

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耐人尋味的佈局 曉龍

雖然《遺密繼承人》的故事情節到了中段後謎底已逐漸解開,真相呼之欲出,全屬觀眾的意料之內,但創作人在影片剛開始時設計的佈局確實有其心思,即使稱不上匠心獨運,仍然有其值得琢磨之處。《遺》在開始時蘿倫(莉莉·柯林斯飾)的父親死亡,在他納的遺囑內分配遺產時,她身為他在生時的「掌上明珠」,卻只獲得甚少遺產,而她的弟弟(查斯·歌羅馥飾)卻得到多數十倍的遺產,這不禁令觀眾懷疑:此不平均的遺產分配藏著甚麼不為人知的秘密?究竟她的身分暗藏了甚麼難以解釋的奧秘?從她取得鎖匙開啟地下室的一刻開始,與其說她與那位被禁錮的男子(西蒙柏奇飾)進行「剪不斷,理還亂」的無休止角力,不如說她正在一步一步地尋找自己的真正身分。表面上,父親與母親(康妮·尼爾森飾)之間的婚姻十分完美,子女被養育成材,蘿倫是律師,弟弟是政治家,他們各有所長,家庭幸福;實際上,父親有時會犯錯,不單使母親受害,亦對蘿倫造成難以磨滅的負面影響。因此,在謎底被揭開之前的佈局,其實頗耐人尋味,每段情節皆有其「弦外之音」,其設計劇情所花的心力,實在不可小覷。

不要以為《遺》又是一個豪門家族成員如何維護自身家庭的身分和地位而遮掩真相的故事,整齣電影述說的其實是醜惡的人性,父親為了遮掩自己家庭不為人知的秘密,竟在地下室內禁錮一名他欲向其復仇的男子數十年,不單不會讓其「重見天日」,還只為其提供基本的糧食,長時間折磨他,使他「人不像人」,即使父親與他有深仇大恨,仍然不至於令父親濫用私刑,利用不合法的方法虐待他,這反映其極端自私的個性和極為惡毒的內心。偏偏父親去世後女兒蘿倫身為追尋公義的律師,對這種不公義的行徑自然看不過眼,遂在他「甜言蜜語」的哄騙下,竟願意幫助他逃離地下室;創作人對她「很天真、很傻」的描寫,可能有少許不合情理,但她從小至大都在上流社會內生活,在自身家庭的「保護」下,她在事業發展方面平步青雲,只偶爾在工作過程中需要接觸基層人士,但她依舊保留其單純的個性,故在他提供的表面證據下,她對他的言語從極度懷疑至半信半疑,這並非完全不可能。因此,父親醜惡的人性與女兒善良的本性形成強烈的對比,但其後彼此的個性越來越接近,因為父親死後真相大白,使她不得不為其「善後」,最後不得不再次遮掩父親惡貫滿盈而犯下的罪行,不得不再度為了維護自身家庭的身分和地位而埋沒真相。

《遺》在情節推進方面明顯有不少不合情理之處,例如:為甚麼父親長時間禁錮仇人而不被發現?為何父親經常到地下室與仇人下棋而不被家人發現?為甚麼蘿倫與仇人「單打獨鬥」而不嘗試尋求其他可信的朋友的幫助?為何母親在蘿倫長大後仍然不願意透露其真正的父親是誰?雖然這一連串的問題使全片的缺點表露無遺,但影片從開始至中段的情節設計確實可「製造」或大或小的懸疑點,讓觀眾願意繼續觀賞往後的故事發展;即使《遺》被詬病為「虎頭蛇尾」,編劇在中後段情節內想不到如何結尾,最後只草草了事,它仍然最低限度地示範了如何設計精美的佈局,怎樣鋪排不少「點」,然後尋找數條「線」把不同的「點」連接起來。

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