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十二月

《熱氣球飛行家》

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向瘋狂的科學家致敬 曉龍

如果歷史上沒有瘋狂的科學家出現,現在就不會有乘坐熱氣球的旅遊活動,亦不會有準確預測天氣的天文儀器,更不會有人類升至某一高度而缺氧的準確數據。《熱氣球飛行家》內十九世紀科學家James Glaisher(艾迪烈梅尼飾)耗用了大量精力和時間預備熱氣球升空,為自己的夢想而努力,旁人笑他傻,別人嘲他顛,但他不會因此而放棄,反而欲藉著自己的行為證明自己的信念真的能夠確切地實踐,沒有一分疑惑,亦沒有一分動搖,可能這就是夢想先行的科學家獲得成功的關鍵。所謂「無心插柳柳成蔭」,他本來只想追求個人的成就,把熱氣球上升至前所未有的高度,名垂千古,獲後世景仰,殊不知他預備熱氣球升空的準備工作時,需要研究如何準確地預測未來日子的天氣,以確保熱氣球能順利升空,這些準備工作對天文學的發展有重大的貢獻,因為在他出現以前,天文學家未能掌握天氣預測的準確數據,但在他進行深入的研究後,始能改善天文儀器的質素,並成功掌握如何準確地預測天氣;直至今時今日,天文台可準確預測未來數星期的天氣,他的貢獻實在功不可沒。

影片內James視熱氣球升空比他的生命更重要,當熱氣球上升至一定的高度,他口齒不清,呈缺氧狀態,仍然固執地要求同行者,即熱氣球駕駛員Amelia Rennes(菲莉絲迪鍾斯飾),繼續讓熱氣球上升,甚至置自己的生命於不顧。可見他視熱氣球升空為自己生命的一切,倘若熱氣球能上升至前所未有的高度,他的犧牲只算是「微不足道」,這種追求夢想的瘋狂狀態,別人可能覺得其匪夷所思,但他的瘋癲卻造就了今時今日熱氣球升空的科學成就,亦使乘坐熱氣球成為一項熱門的旅遊活動。因此,整個社會需要不同類型的人,如果每個人都是像你和我一樣的普通人,科學根本難以取得突破性的進展,遑論能有劃時代的變化,故社會上的包容和接納其實十分重要;倘若當時James的熱氣球升空計劃被視為瘋癲的行為,他被關進瘋人院,熱氣球升空的實驗根本難以進行,遑論會有任何科學和天文學的發展。自古以來,瘋狂科學家的冒險精神都是以人為本的科學實驗尋求突破的關鍵,他冒著生命危險完成熱氣球升空的實驗,讓人類上升至某一高度時可能會缺氧的生物學知識獲得廣泛的認知,這算是他的實驗意想不到而有深遠貢獻的「副產品」。

所謂「沒有生命便會失去一切」,影片內James對熱氣球不斷上升而罔顧自身安危的舉動,被同行者Amelia「推翻」,她認為生存比一切都重要,趁著他缺氧而「神智不清」時,她想盡辦法令熱氣球下降,以求兩人能安全著陸。雖然她日常的舉動有一點點瘋狂,但在危急時刻仍保留一點點理智,可能她曾承受因熱氣球升空而失去丈夫之痛,不想重蹈覆轍,覺得此實驗令兩人無辜丟掉生命,實在萬分不值。可見影片創作人的人道關懷在她的行為上徹底顯露,這亦是他與她之間必不可少的「平衡點」;否則,他的瘋癲行為達致極端而失去了後退的空間,其後果將會一發不可收拾。故進行科學實驗有時候都需要知所進退,懂得在適當時候向前推進,亦學會在危難關頭時緊急煞停,能因時制宜,方為進行科學研究的「王道」。

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