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八月

《電流戰爭》

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有競爭才有進步? 曉龍

今時今日,大家樂於享受電力帶來的好處,電燈電視電腦冷氣機,使我們的日常生活獲得長足的改善,但大家曾否想過:為何現在我們有足夠的電力供應?為甚麼我們可提升自己的生活素質?《電流戰爭》敘述十九世紀末愛迪生(班尼狄甘巴貝治飾)與威斯汀豪斯(米高沙朗飾)爭取支配美國及全世界的電力供應系統的劇烈競爭,在直流電與交流電之間進行深入和詳細的討論,究竟前者還是後者較安全可靠?前者還是後者能產生更大和更強勁的電力?用電須顧及安全,這是人所皆知的常識,但威斯汀在競爭過程中為了生產更多的電力,罔顧用電的安全,曾經使意外發生,被愛迪生譴責;前者亦為了發財而罔顧道德,把電力用於酷刑上,以為犯人坐在電椅上服刑會死得更具尊嚴,殊不知他的死狀比吊頸及斷頭台更恐怖,所受的痛苦更多。別以為發明家只需專注於自己的發明,其實他們在發明過程中須顧及道德價值和社會取向,正如愛迪生進行發明之前都會想想這些成品對人類和社會整體發展有利還是有害,這些電器對世界的未來有裨益還是有毒害?片中他堅拒發明電椅,認為這是不人道的刑罰,證明他具有做人的基本道德原則。

近幾個世紀以來,世界不斷進步,源於其有劇烈的競爭。十九世紀末兩大企業的競爭,雖然免不了互相抹黑彼此的發明,但總算流於理性的討論;愛迪生指責威斯汀的公司的交流電「殺人於無形」,當人挨著電燈柱便會觸電死亡,這很危險,不建議其廣泛使用;但威斯汀反批評愛迪生的公司的直流電電力不足,持久力較短,難以長期使用。這種討論使雙方更積極進取地改善自己公司的電力系統,滿足安全和效率兩方面的需求,並免除客戶受損的風險,以提供優質的服務;所謂「有競爭才有進步」,關鍵便在於此。因此,片中兩間公司的商業競賽屬於良性競爭,雖然曾經互相批評,但總不會流於無根據的謾罵,亦不會對對方進行惡意的誹謗,故這種競爭模式尚算符合其堅守企業良心的基本原則,這亦成為其推動世界前進的「火車頭」,現今大家享受電力帶來的好處,愛迪生與威斯汀兩人的貢獻皆不可或缺。

大時代裡總有大人物出現,《電》描寫的十九世紀末,是電力科技急速變化的時代,發明家的發明如雨後春筍,電話電燈電椅在短時間內一一出現,當時的美國政府欲改善民眾的日常生活,刻意「製造」劇烈競爭的營商環境,深信競爭能使企業更加積極進取,發明的成品質素更高,亦更具創意。故支配全國以至全世界電力系統這塊「肥豬肉」,在愛迪生與威斯汀兩人不斷搶奪下,特斯拉(尼古拉斯候特飾)亦「垂涎欲滴」,毫不猶豫地加入戰團,此「混戰」場面是當時推動社會向前邁進的最大原動力,亦是其驅使發明家不斷創新改進的最主要誘因。由此可見,《電》平鋪直敘地述說一段電力系統發明史,如實地反映當時大企業如何爭奪開發電力系統的支配權,並講述多種電力產品如何因應當時民眾和政府需要而逐一發明和改良,雖然欠缺所謂「振奮人心」的高潮,但最低限度讓觀眾了解各種電力產品的發明並非一朝一夕,正在觀賞的電影亦非在一剎那間「突然出現」。故《電》的故事情節有其重要的歷史意義,值得生活於二十一世紀的我們再三回味。

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