「選舉」本來只是一個民主制度下「選賢與能」的正常過程,但往往因為參加選舉的各方競爭得太過激烈,以致他們為達目的不擇手段,把「選舉」當成錢權交易的屠宰場,各種人性的卑劣面目也就集中暴露,所謂「選賢與能」變成了一種諷剌。

本片劇情改編自博‧威廉曼根據他親身經歷而創作的舞臺劇《法拉格北站》,透過美國總統大選的民主黨初選階段,具體而微地介紹了美式大型選舉的操盤型態,以及反映了政治人物爾虞我詐的表裡不一。

素來不掩飾自己對政治具有濃厚興趣的好萊塢巨星喬治‧庫隆尼,在本片身兼製、編、導、演四職,深沉地表現出他對齷齪政治的慨嘆。他在片中飾演的民主黨總統候選人、現任州長麥克‧莫里斯僅是第二號人物,真正的男主角是史蒂芬‧邁爾斯(雷恩‧葛斯林飾),競選團隊中的二號智囊,年輕英俊能力強, 受聘協助競選總幹事保羅‧沙瓦(菲力普‧西蒙‧霍夫曼飾)處理媒體事務。前程看好的史蒂芬在跟團隊中的實習生莫莉(伊雯‧瑞秋‧伍德飾)發生露水情緣之後,又被動捲入了一場對手陣營挖角的人事紛爭之中,使他兩面受到煎熬,但也因此看穿了頂頭上司保羅與大老闆麥克的真面目。一個本來還算有點理想和良心的青年才俊,在復仇怒火燃燒之下也投入了「跟魔鬼交易」的惡水之中。

本片開場的前半小時偏重於介紹州長競選團隊的日常運作情況,以及麥克跟他的競爭對手參議員湯普森之間互相拉鋸的民調形勢,旁及與媒體記者互相利用的亦敵亦友關係等,對白較多,說明性也較濃,若非對美式選舉有點興趣的觀眾會覺得有點單調乏味。但自從史蒂芬在愛情和忠誠度兩方面都受到挑戰和考驗之後,本片的戲劇張力便漸入佳境,搞政治的人隨時都在翻雲覆雨的算計,只重視個人利益而非大眾利益的真面目也逐漸顯然。當初看來像個聰明政治玩家的史蒂芬,在頂頭上司保羅與對方陣營的操盤手相繼把他耍得團團轉之後,他才驚覺自己其實只是一名幼稚的政治小學生。史蒂芬的被開除和莫莉的自殺身亡相繼發生,劇情也出現了重大轉折,政治菜鳥決定在劣勢之下進行一場小蝦米對大鯨魚的反擊戰,他憑藉的是莫莉留下的手機,以及知道州長搞上了實習生的秘密。他們兩人在暗室裡的那場攤牌談判,充份表現出臺上大人物在權力蔽護下的道德淪喪,以及台下小人物用良心換取政治利益的血淋淋手段。最後各方都達到了各取所需的目的,但刀光劍影的幕後交易已使「公平選舉」完全變了質。檯面上團結一致萬眾歡騰的假像,不過是演給那些無知選民看的一場戲。

梁良

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